日本动画的核心不是剧情,而是角色

经常有看到朋友讨论动画,说动画的核心是剧情……也有人争论说动画的核心是画面的,其实我觉得根本没有抓住重点。仔细想想,自己看过的那些经典的、有代表性的日本动画甚至是漫画,最重要的,其实一直不是剧情,甚至可以说剧情并不是日本动漫的强项。

想想那些能被称之为经典的日本动漫,《火影忍者》(漫画)、《灌篮高手》(漫画)、《海贼王》(漫画),《钢之炼金师》(漫画)、宫崎骏的《千与千寻》(动画)、新海诚的《你的名字。》。无论是漫画改编的动画,还是原创的动画,他们的强项,基本都不是剧情,而是角色。

想想《灌篮高手》等日漫,它的故事并不复杂,就是一个励志的校园青春故事,但绝大多数的日本少年漫画的套路,包括《海贼王》、《死神》、《火影忍者》、《名侦探柯南》等,他们的故事都算不上丝丝入扣,剧情在伏笔、转折、高潮的要素上做得非常到位饱满的不多,反而大都是给人一种老套的感觉,大都是一个主人公继承了某种力量,然后不断努力变强的展开,有些人甚至会觉得千篇一律。

这就是为什么《鬼灭之刃》这样新生代的日本动画(漫改),在老日漫迷眼中觉得是老掉牙的设定,但在次世代的孩子眼里却格外耀眼的原因。因为日本动画本身就不强调多么出彩的剧情,而是意在塑造如何多彩的角色。

想想那些有代表性的作品,《哆啦A梦》、《蜡笔小新》、《新世纪福音战士》,《名侦探柯南》,无一不是留下了令人印象深刻的角色,而并非是故事本身。《哆啦A梦》、《蜡笔小新》这类就是描述日常,虽然充满脑洞,但故事主线并不是核心。《名侦探柯南》因为故事主线太长……填写的更多的凶案的手段、破解的方法,而且也并不硬核……《新世纪福音战士》出彩的演出的手法,尽管加入了一些宗教的要素在其中,但故事本身并不是最出彩的部分,而是“如何讲故事”的部分成为了教科书般的经典。最后日漫里留下的,大都是流川枫樱木花道、小叮当、明日香绫波丽这样的经典角色,而不是故事。

而到了21世纪有代表性的,《轻音少女》这样的动画的大红大紫,可谓是彻底奠定了日漫的成功是基于角色的塑造的基础。《轻音少女》直接抛弃了故事主线,彻底把故事性给冲淡,而是靠着有趣的方式来描写日常故事,最终留给大家印象最深的,就是平泽唯、秋山澪、中野梓这样的角色本身,而不是什么故事。

很多人看到这里要说了,角色不是也是基于故事来塑造的吗?是的,但着重角色性来塑造角色,和着重故事性来展开故事,其实也是完全不同的方向。

最近的《国王排名》非常有人气,我觉得这种就应该算比较强调故事性的作品。很多人都说看完“泪流满面”,这说明故事是真的对了他们的口味。也可能说明,这个时代,在不断堆叠角色而不再注重故事塑造的大流面前,这样强调故事的趣味性的作品可谓是一股清流。

新海诚的动画也不是强调角色性的,但也不是注重故事性的。而是强调一种“氛围感”,如果说一般的电影是“小说”的话,他的动画就只是“散文”。他的动画最出彩的部分是细致的背景和浓重的后期效果,对于角色的塑造和故事的塑造是弱点。但这也是他的个性所在,我觉得很好,未必需要千篇一律去注重角色。

宫崎骏的动画是真正的属于,“用连贯的画面来讲故事”的类型,但故事本身也不是强处……角色塑造也不是他最为着重的部分,他的强处就是画面、音乐、故事的结合恰到好处。

其实基本可以看出,日本的动画电影,和连载的动画的套路是完全不一样的,连载动画无论如何都会强调角色,尝试强调故事的作品少之又少。

不如说绝大多数的日本动漫,更加是绑定了角色的重要性,而不是剧情的重要性……为什么会这样?道理很简单。这和日本动漫的商业展开有直接关系。

简单说就是日本的动画的商业价值就是基于角色的。通过塑造性格出众的各色角色,来引导爱好者消费。

最有代表性的商品,就是美少女手办。其实像《Fate/Stay Night》这样的游戏改编的动画作品,已经非常强调故事性了。因为它改编自一款文字冒险游戏,本身就注重情节,但即便如此,型月社其实还是嗅到了日本ACG产业下个时代的摇钱树——美少女,着重对情节中的美少女进行了描写,塑造出了Saber等经典不朽的动漫角色,最终可以称霸这个市场。确实有探究设定的“型月厨”存在,但我敢说,绝大多数喜欢《Fate/Stay Night》玩家,都是喜欢里面的角色本身。

基于角色的设定,和精美的形象塑造,成为日本动漫最为吸引人的地方。你几乎很难举出反例,新海诚可以算是反例之一,但起码新海诚的故事并不是他的卖点……真正基于故事的一些欧洲的动画,你甚至看完故事也记不得主角的名字,他们可能默默无闻,但却塑造了一个立体感人的故事……美国的动画强调个人英雄主义,当然也是强调角色的,然后周边可以和角色直接挂钩,这是一种商业模式,我觉得我们完全可以借鉴也确实应该是在往这个方向发展。

其实写好故事是很难的,而基于故事去塑造好角色反而要简单一些。

像是《紫罗兰永恒花园》,很多人都说故事很烂,但并不会有很多人讨厌主角薇尔利特,因为故事的氛围是温馨的,尽管写的不好,但并不会让人厌恶,加上精美的作画,角色的塑造即便不饱满,也是印象深刻的。

《奥特曼》也是一个例子,《奥特曼》的故事往往是简单暴力……甚至有些幼稚,但经过日本的特摄导演们这么一设计,看起来就是很带感,很吸引男孩子……

所以最终要说,影视作品,这里特指日本的动画,还是一个整体,故事未必是塑造的核心,基于角色去写故事,这才是日本动画真正的套路所在。

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